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On a causé Économie du libre…

La nuit des Bains qui animait jeudi dernier le quartier de la Muse n’a pas distrait la trentaine de participants à la causerie consacrée à l’économie du logiciel libre. Pour lancer la discussion, Lionel Lourdin et Alexandre Poltorak de la Free IT Foundation ont apporté leur vision riche d’une longue expérience d’entrepreneurs dans le monde du libre. En évitant un jargon technologique, ils ont suscité une discussion de près de 3 heures, animée et passionnante grâce à à une assistance diversifiée regroupant développeurs de haut vol et néophytes en matière de logiciel libre.

Après avoir mentionné quelques-uns des nombreux acteurs majeurs du monde de l’Internet qui utilisent la force d’innovation du libre (Google notamment), Lionel Lourdin a rappelé ce qui constituait les fondamentaux de l’économie du libre, à savoir la licence copyleft qui permet à la fois la reconnaissance de l’auteur du logiciel ainsi que l’accessibilité au savoir. Pour lui le processus entrepreneurial lié au au monde propriétaire est par essence très différent de celui lié au libre: on passe de l’acquisition du savoir à sa réutilisation.

Le libre c’est la capitalisation du savoir humain. On y on finance l’innovation plutôt que le marketing !

Si l’on désire se lancer dans une entreprise ‘libre’, la Free IT Foundation préconise de partir d’emblée sur un modèle dual s’appuyant à la fois sur une structure institutionnelle et sur une structure d’affaires. La première permet de créer une communauté autour de la solution, alors que la seconde génère les revenus au travers des prestations offertes. Ce type de montage est gage de pérennité et a déjà fait ses preuves dans de nombreux projets open source. Le droit Suisse y est en outre particulièrement favorable.

Lionel a terminé sa présentation en évoquant les RMLL, les Rencontres Mondiales du Logiciel Libre qui se tiendront à Genève du 7 au 12 juillet prochain et dont la Free IT Foundation est la cheville ouvrière. Le programme est ouvert et co-construit par les participants. La Muse s’associe à l’événement en accueillant tous les lundis soir dès 18h les séances de préparation de ces RMLL (entrée libre). N’hésitez pas à y venir si vous désirez contribuer à leur succès.

La discussion qui a suivi cette présentation a abordé de nombreuses thématiques en lien avec le libre, passant de celle d’écosystème du libre, à la mutualisation de la demande, en passant par la notion de biens communs. Une discussion riche et intense qui a permis à certains participants de lever le voile sur des projets enthousiasmants tels que la monnaie alternative Bitcoin ou la plateforme de concertation Parlement et Citoyens. Des sujets en or pour de futures causeries !

Alexandre Poltorak a également éclairé un sujet largement méconnu, celui du Hardware libre, émanation directe de la philosophie du logiciel libre En l’illustrant avec la plateforme Arduino ou la caméra Elphel (celle qui a permis à Google de réaliser Street View), Alexandre a évoqué les potentialités offertes par ces composants aux spécifications ouvertes et libres de droits qui permettent à un entrepreneur compétent de réaliser des produits de très haut niveaux en s’affranchissant d’un coûteux développement initial. Ces composants offrent en outre une flexibilité et une adaptabilité qu’aucun équivalent propriétaire ne pourra jamais proposer.

La causerie s’est poursuivie autour de nombreux sujets. Mais en filigrane des différents propos, un argument est souvent revenu: nous vivons un point de rupture entre deux paradigmes. Et ce passage d’un monde industriel vers un monde du numérique et des réseaux amène à prendre en compte de nouveaux modèles qui doivent encore faire leurs preuve et cohabiter avec les anciens. Ces modèles évoluent constamment et ils sont encore amenés à changer. Et comme le relevait l’un des participants :

Sachons évoluer avec eux et prendre la dimension humaine d’un monde en train de se réveiller !

Quelques liens utiles en lien avec cette causerie:

  1. Le podcast de la causerie est accessible ici (merci Alexandre!)
  2. Le livre de François Elie « Economie du logiciel libre » (dossier en pdf accessible ici)
  3. Guide juridique des logiciels libres
  4. Le site des 13e édition des Rencontres Mondiales du Logiciel Libre
  5. Et la vidéo de présentation des RMLL par François Pellegrini 

La prochaine causerie aura lieu le 19 avril. ThinkData animera une soirée autour de la protection des données et de la transparence.

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